O que a acupuntura trata?

Fatos sobre acupuntura

 

  • A acupuntura demonstrou ser eficaz no tratamento de náuseas e vômitos em adultos após cirurgia ou em quimioterapia e dor dentária pós-operatória .
  • A acupuntura pode ser eficaz no tratamento de várias outras condições.
  • Mais pesquisas são necessárias para definir com mais precisão o papel da acupuntura nos cuidados de saúde.

O que é acupuntura?

A acupuntura é um componente do sistema de saúde da China que remonta há pelo menos 2.500 anos. A teoria geral da acupuntura é baseada na premissa de que existem padrões de fluxo de energia (Qi) através do corpo que são essenciais para a saúde. Acredita-se que as interrupções desse fluxo sejam responsáveis ​​por doenças. A acupuntura pode, teorizou-se, corrigir desequilíbrios de fluxo em pontos identificáveis ​​próximos à pele.

A prática da acupuntura para tratar condições fisiopatológicas identificáveis ​​(doenças) na medicina americana era rara até a visita do presidente Richard M. Nixon à China em 1972. Desde então, houve uma explosão de interesse nos Estados Unidos e na Europa pelo aplicação da técnica da acupuntura à medicina ocidental.

A acupuntura é uma família de procedimentos que envolvem a estimulação de localizações anatômicas na pele por meio de uma variedade de técnicas. Há uma variedade de abordagens de diagnóstico e tratamento na acupuntura americana que incorporam as tradições médicas da China, Japão, Coréia e outros países. O mecanismo de estimulação dos pontos de acupuntura mais estudado é a penetração na pele de agulhas metálicas finas e sólidas, que são manipuladas manualmente ou por estimulação elétrica.

Existem padrões para agulhas de acupuntura?

Depois de revisar o corpo de conhecimento existente, a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA removeu as agulhas de acupuntura da categoria de “dispositivos médicos experimentais”. O FDA agora regulamenta as agulhas de acupuntura, assim como faz outros dispositivos, como bisturis cirúrgicos e seringas hipodérmicas, sob boas práticas de fabricação e padrões de esterilidade de uso único.

 

Quais são os possíveis efeitos colaterais da acupuntura?

A lesão grave mais comum relatada por agulhas de acupuntura foi a punção acidental do pulmão, que resulta em um colapso parcial do pulmão chamado pneumotórax . A infecção mais comum relatada em tratamentos de acupuntura é a hepatite viral , uma infecção potencialmente grave do fígado . Outros efeitos colaterais incluem infecções bacterianas localmente no local da inserção da agulha na pele e em outras partes do corpo. Geralmente, os efeitos colaterais parecem estar relacionados à falta de higiene e treinamento do acupunturista.

Para quais condições o tratamento com acupuntura foi considerado útil?

O Programa de Desenvolvimento de Consenso do National Institutes of Health (NIH) foi estabelecido em 1977 e é projetado para avaliar a tecnologia em saúde. O programa organiza conferências importantes que produzem declarações de consenso e declarações de avaliação de tecnologia sobre questões controversas na medicina importantes para profissionais de saúde, pacientes e o público em geral. A declaração a seguir é da Declaração de Desenvolvimento de Consenso do NIH sobre Acupuntura de 3 a 5 de novembro de 1997.

A acupuntura como intervenção terapêutica é amplamente praticada nos Estados Unidos. Muitos estudos foram feitos sobre sua utilidade potencial. No entanto, muitos desses estudos fornecem resultados ambíguos devido ao desenho, tamanho da amostra e outros fatores. A questão é ainda mais complicada por dificuldades inerentes ao uso de controles apropriados, como grupos de placebo e acupuntura simulada.

No entanto, resultados promissores surgiram, por exemplo, a eficácia da acupuntura em náuseas e vômitos pós-operatórios e quimioterápicos em adultos e na dor dentária pós-operatória . Existem outras situações, como dependência , reabilitação de derrame , dor de cabeça , cólicas menstruais , cotovelo de tenista , fibromialgia , dor miofascial , osteoartrite , dor lombar , síndrome do túnel do carpo e asma onde a acupuntura pode ser útil como um tratamento auxiliar ou uma alternativa aceitável ou ser incluída em um programa de gerenciamento abrangente.

Os resultados da pesquisa básica começaram a elucidar os mecanismos de ação da acupuntura, incluindo a liberação de opioides e outros peptídeos no sistema nervoso central e na periferia e alterações na função neuroendócrina. Embora muito precise ser realizado, o surgimento de mecanismos plausíveis para os efeitos terapêuticos da acupuntura é encorajador.

A introdução da acupuntura na escolha das modalidades de tratamento que estão prontamente disponíveis ao público está em seus estágios iniciais. Questões de treinamento, licenciamento e reembolso ainda precisam ser esclarecidas. Há evidências suficientes, no entanto, do valor da acupuntura para expandir seu uso na medicina convencional e para encorajar mais estudos de sua fisiologia e valor clínico. Esta declaração é representativa das opiniões da prática médica padrão atual.

Como funciona a acupuntura?

Aqui estão os pensamentos atuais do National Institutes of Health sobre a maneira pela qual a acupuntura pode produzir resultados benéficos para a saúde.

Muitos estudos em animais e humanos demonstraram que a acupuntura pode causar múltiplas respostas biológicas. Essas respostas podem ocorrer localmente, ou seja, no local de aplicação ou próximo a ele, ou à distância, mediadas principalmente por neurônios sensoriais em muitas estruturas do sistema nervoso central. Isso pode levar à ativação de vias que afetam vários sistemas fisiológicos no cérebro, bem como na periferia. Um foco de atenção tem sido o papel dos opioides endógenos na analgesia por acupuntura. Evidências consideráveis ​​apóiam a alegação de que os peptídeos opióides são liberados durante a acupuntura e que os efeitos analgésicos da acupuntura são pelo menos parcialmente explicados por suas ações. O fato de que os antagonistas opióides, como a naloxona, revertem os efeitos analgésicos da acupuntura, fortalece ainda mais essa hipótese.glândula pituitária , resultando em um amplo espectro de efeitos sistêmicos. Alterações na secreção de neurotransmissores e neuro-hormônios e mudanças na regulação do fluxo sanguíneo, tanto central quanto perifericamente, foram documentadas. Também há evidências de que há alterações nas funções imunológicas produzidas pela acupuntura. Qual dessas e outras mudanças fisiológicas medeiam os efeitos clínicos não está claro no momento.

Apesar dos esforços consideráveis ​​para compreender a anatomia e fisiologia dos “pontos de acupuntura”, a definição e caracterização desses pontos permanecem controversas. Ainda mais evasivo é a base científica de alguns dos principais conceitos médicos tradicionais orientais, como a circulação de Qi, o sistema de meridianos e outras teorias relacionadas, que são difíceis de conciliar com as informações biomédicas contemporâneas, mas continuam a desempenhar um papel importante no avaliação de pacientes e formulação do tratamento em acupuntura.

Alguns dos efeitos biológicos da acupuntura também foram observados quando pontos de acupuntura “fictícios” são estimulados, destacando a importância de definir grupos de controle apropriados na avaliação de mudanças biológicas supostamente devidas à acupuntura. Tais achados levantam questões sobre a especificidade dessas mudanças biológicas. Além disso, alterações biológicas semelhantes, incluindo a liberação de opioides endógenos e mudanças na pressão arterial , foram observadas após estímulos dolorosos, exercícios vigorosos e / ou treinamento de relaxamento; não está claro até que ponto a acupuntura compartilha mecanismos biológicos semelhantes.

Deve-se observar também que, para qualquer intervenção terapêutica, incluindo acupuntura, os chamados efeitos “não específicos” são responsáveis ​​por uma proporção substancial de sua eficácia e, portanto, não devem ser desconsiderados casualmente. Muitos fatores podem determinar profundamente o resultado terapêutico, incluindo a qualidade da relação entre o médico e o paciente, o grau de confiança, as expectativas do paciente, a compatibilidade dos antecedentes e sistemas de crenças do médico e do paciente, bem como um miríade de fatores que juntos definem o meio terapêutico.

Embora muito permaneça desconhecido a respeito do (s) mecanismo (s) que podem mediar o efeito terapêutico da acupuntura, é encorajador que uma série de mudanças biológicas significativas relacionadas à acupuntura possam ser identificadas e cuidadosamente delineadas.

Pesquisas adicionais nessa direção não só são importantes para elucidar os fenômenos associados à acupuntura, mas também têm o potencial de explorar novos caminhos na fisiologia humana não examinados anteriormente de maneira sistemática.

 

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